Qatar Open: Hugo Calderano steht im Finale!

Qatar Open 2018 in Doha

Qatar Open: Hugo Calderano steht im Finale!

Bei den mit 235.000 US-Dollar dotierten Qatar Open in Doha setzt Hugo Calderano ein Glanzlicht nach dem anderen. Am Samstag zeigte er bei dem hochkarätig besetzten World-Tour-Turnier der Platinum-Serie, dass sein gestriger Sieg gegen den Weltranglistenersten Timo Boll keine Eintagsfliege war.


Zunächst spielte der 21-jährige Ochsenhausener im Viertelfinale den Weltranglistenzwölften Tomokazu Harimoto schwindlig – der Tischtennis-Wunderknabe aus Japan, vor dem inzwischen sogar schon die Top-Chinesen Respekt haben, wurde seit Jahren nicht mehr so demontiert wie von Calderano. 11:5, 11:6, 11:6 und 11:7 lauteten die Sätze zugunsten des dominanten Brasilianers, der sich damit erstmals eine Einzelmedaille in einem Platinum-Event, der höchsten internationalen Turnierkategorie, gesichert hatte.


Auch wenn Calderano bis dahin traumhaft gut gespielt hatte, galt er im Halbfinale einige Stunden später als klarer Außenseiter. Immerhin hieß sein Gegner Lin Gaoyuan und ist in China ein Superstar. Lin hat sich zuletzt immer mehr in den Vordergrund gespielt. Er steht in der Weltrangliste inzwischen auf Platz vier, hat Xu Xin und weitere Top-Chinesen überholt und war in Doha an Position drei gesetzt. Doch auch der 22-jährige Linkshänder aus dem Reich der Mitte blieb völlig ohne Chance gegen den wie entfesselt aufspielenden TTF-Profi. 11:9, 11:8, 11:3, 11:6 für den Außenseiter – das hätten selbst kühnste Optimisten nicht für möglich gehalten.


Calderano selbst vorher auch nicht. „Ich bin sehr glücklich, dass ich einen solchen Weltklassespieler mit 4:0 schlagen konnte“, so der Südamerikaner. „Ich hätte das niemals für möglich gehalten. Es ist ein tolles Gefühl, hier für Brasilien zu spielen, das ja keine Tischtennis-Nation ist, und dann überraschend einen der weltbesten Spieler aus China zu besiegen. Das macht mich schon sehr stolz.“


Nun hat der 21-Jährige Silber sicher. Morgen im Finale trifft er auf den topgesetzten Weltranglistenzweiten Fan Zhendong – und natürlich ist der Chinese haushoher Favorit. Aber man soll bekanntlich nie „nie“ sagen – schließlich sind die Qatar Open 2018 DAS Turnier des Hugo Calderano.


Kristijan Pejinovic verfolgte das Geschehen fasziniert am Livestream. „Ich bin wirklich sprachlos und muss meinen Hut ziehen vor diesem Jungen“, so der TTF-Präsident. „Spektakulärer geht’s nicht mehr!“ Pejinovic ergänzte: „Respekt auch an die Trainer. Langsam zahlen sich das gute Training und die unzähligen Stunden in der Halle aus.“